[캐나다로키] 콜럼비아 빙하와 설상차 투어 그리고 교통사고 에피소드
    여행 중 발생한 교통사고, 날 지켜준 물건의 정체


    원래는 '콜롬비아 빙하의 설상차 투어' 얘기만 하려고 했습니다. 캐나다 로키에선 워낙 유명한 명소이고 또 세상에서 가장 순수한 물을 마실 수 있다는 기대감이 있었거든요. 그런데 재수가 없었는지 이곳에서 교통사고를 당했습니다. 이 에피소드 저에겐 두고두고 회자될 거 같아요.

     

    지금이야 웃으면서 얘기할 수 있지만 당시엔 좀 아찔 했거든요. 얼마전 몇몇 분들에게만 이 얘길 했었는데 오늘 포스팅으로 그때의 상황을 써볼까 합니다. 교통사고 얘긴 맨 뒷쪽에서 언급하기로 하고 우선 콜롬비아 대빙원으로 떠나봅니다.



     

     

    콜롬비아 빙하와 아이스필드파크웨이, 캐나다 로키

    콜롬비아 빙원(Columbia Icefield)에 대해서..
    캐나다 브리티시 컬럼비아주와 앨버타 주 경계 양쪽에 걸쳐 있는 빙하로 로키산맥 최대크기의 대빙원입니다. 이 빙하는 서쪽의 콜롬비아 산(3,747m)과 에서베스카 산(3,490m)사이에 펼쳐져 있는데 표면적만 따지면 서울시의 절반이 넘으며 얼음 두께만도 400m가 넘는다고 합니다. 북극권을 제외하곤 북미 대륙 최대 규모의 빙원인 셈.


    여기서 녹은 물은 태평양, 대서양, 북극해등으로 흩어지면서 흘러가는데 이곳에서 유콘주를 통과해 북극해로 흘러가는 여정은 무려 4,000여km를 넘나들기도 하며, 대서양으로 빠지는 물줄기는 알버타, 사스캐처원, 매니토바주를 거쳐 허드슨만까지 약 2,500km의 여정을 거쳐간다고 하니 실로 대단한 스케일입니다. 하지만 지구 온난화의 영향으로 녹는 속도가 빨라져 500년 후엔 사라질지도 모른다고 해요.


    그런 얘기들이 나오는 가운데 설상차 투어가 빙하에 얼만큼의 악영향을 끼치는지 잠시 생각해 보게 되었습니다. 여하튼 저는 극히 일부분이지만 빙하를 직접 밟아 볼 수 있다는 설레임을 안고 설상차에 몸을 맡깁니다.


    서울 면적의 절반 크기라는 콜롬비아 대빙원, 그 가운데 극히 일부분이 빼꼼히 얼굴을 내밀고 있다.

    과거 설상차 투어에 사용되었다는 옛날 설상차

    저 멀리 설상차가 오고 있다.

    일반 차량의 크기보다 훨씬 거대한 설상차도 대자연 앞에선 그저 콩알만하다.



    콜롬비아 빙하는 도처에 크레바스(밑 바닥이 보이지 않는 얼음 구덩이)가 있어 설상차로 정해진 길만 다닌답니다. 사진은 투어를 마친 관광객을 태우고 이제 막 도착한 모습.


    아이스필드 콜롬비아 설상차 투어

    바퀴 두께 보세요. 엄청나죠? ^^


    저 빙하까지의 도달 시간은 약 15분. 이제 출발합니다.



    설상차 내부

    한대에 8억5천 정도 한다는 설상차의 위용

    저 바퀴 한짝만 우리나라 돈으로 500만원 가량 한다고 해요. ^^ 털털거리며 천천히 얼음 위를 달려온 설상차는 거대한 빙하 위에다 우릴 내려줍니다. 빙하라고 해서 특별한 느낌이 든다기 보단 거대한 얼음바닥 위에 서 있는 그런 기분만이 감돌고 있습니다.


    사방을 둘러보니 황량해 보이는 바위 산과 끝없이 펼쳐져 있을 것만 같은 빙하만이 시야에 들어오는데 그 사이를 비집고 들어오는 인간들의 모습이 정말 작아 보입니다.




    콜롬비아 빙하에 오면 꼭 해야 하는 것이 있는데 바로 빙하수를 마시는 것이예요. 다들 한아름씩 생수통을 준비해 갔고 옵니다.


    때 묻은 표면 사이로 흘러 들어오는 저 빙하수는 수천년의 세월이 녹아 있는 지구상에서 가장 순도 높은 액체입니다. 자세한 성분은 모르지만 거의 미네랄 덩어리라 해도 과언이 아니라고 해요.



    "이것이 세상에서 가장 순수한 액체"
    "마시면 장수한다는 미네랄 덩어리"
    "10년은 젊어진다는 순수의 결정체"

    빙하수를 빗대어 하는 말들입니다. 사실 그런것 보단 이 세상에서 가장 깨끗한 물을 마셔본다는데 의미가 있지 않을까. 보기만 해도 청량감이 도는게 물맛이 끝내줄거 같습니다. 저도 가져온 패트병을 모두 꺼내 빙하수를 담기 시작합니다. ^^


    아~ 그런데 손이 너무 시리다. ㅠㅠ 몇 초 안댔는데 손이 너무 아려서 견디기 힘들 정도입니다. 저는 카메라를 들고 있기 때문에 할 수 없이 한손으로 받쳤는데 저 작은 페트병 하나 담는데는 양손으로 번갈아야 할 정도로 물이 차갑습니다. 실제 수온이 얼마나 될까? 그래봐야 0도 이상이 아닐까 싶은데 빙하수라서 그런걸까요. 왠지 일반 얼음물 보다 더 차갑게 느껴집니다.


    바들바들 떨리는 내 손. 마치 동상에 걸릴거 같은 시려움이 전해져 오면서 금방이라도 손이 마비될 거 같습니다. 이렇게 빙하수를 받을땐 한가지 주의해야 할게 있는데..


    이따금씩 얼음바닥이 푹~하고 꺼질때가 있어요. 아주 보기좋게 당해버렸습니다. 숙소에 도착하기 전까진 이 꼴로 다녀야 할것 같습니다. 발이 젖었으니 잠시 후 발도 시려오겠죠. ㅠㅠ 어쨌든 그건 그렇고. 이 세상에서 가장 순수한 액채 좀 마셔볼까요. ^^




    "꿀떡꿀떡꿀떡"

    몇 모금 마시다 숨이 차서 푸하~~~~~미네랄 덩어리라지만 그런 미네랄의 맛을 느낄만한 초정밀 미각은 저에게 없는지라 ^^; 빙하수를 마셔본 솔직한 느낌은 "그냥 얼음물 같네"


    그 어떠한 맛이라던가 향을 거의 느낄 수 없는..어쩌면 그만큼 불순물이 없기 때문에 맛을 못느끼는게 당연할지도 모릅니다. 그래도 청량감만은 최고!!!  왠지 기분도 좋아지는거 같구요 ^^ 또 언제 빙하수를 마셔볼 기회가 있을까 하는 생각에 가져온 패트병을 모두 꺼내 빙하수를 담습니다.


    뒤에서 나를 친 차량

    설상차 투어를 마치고 주차장으로 이동하는데 여기서 사고가 났습니다. 멀찌감치 보이는 빙하를 향해 한창 셧터를 날리는데 갑자기 뒤에서 뭔가가 저를 쳤습니다.

    "퍼억!"

    갑자기 둔탁한 소리가 나더니 촬영 중인 저는 그대로 카메라 액정에 코를 박으면서 그 자리에 무릎을 꿇고 쓰러졌습니다. 얼굴이 벌개진 저는 뒤를 돌아봤는데 아니 글쎄 저 차가 후진하면서 저를 못보고 그대로 친 것입니다. 아마 뒷 공간에 아무도 없었다고 생각한건지 후진도 엄청 세게 하더군요. 무릎을 꿇고 앉았던 저는 일단 일어섰습니다.


    저만치 떨어져 있던 아내가 화들짝 놀라서 "괜찮아" 하며 달려오고 있었고 차에선 두 사람이 내리더니 이쪽으로 황급히 달려옵니다. 저를 친 운전자는 백발이 무성한 할아버지, 그리고 그 옆엔 할머니였는데 그들도 당황한 기색이 역력했습니다. 커다랗게 뜬 눈을 하며 "아임 쏘 쏘리~"를 연발, 괜찮냐고 물어옵니다.


    저도 당황하긴 마찬가지지만 몸을 움직여보니 크게 다친덴 없는거 같았고 상대방도 반쯤 울먹거리면서 저를 보듬으며 미안하다고~  정말 괜찮은거냐고 하니 이거 뭘 어떻게 해야 할지 모르겠습니다. 사실 영어도 잘 못하기 때문에 여기서 제가 할 수 있는 말은

    "I'm OK"

    ㅡ.ㅡ;...  아픈거 보단 창피함이 밀려오기도 했구요. 옆에 있던 아내가 정말 괜찮은거 맞냐고 나중에라도 아프면 어쩔꺼냐며 지금 확실히 하자고 했지만
    목과 허리를 움직여보니 별로 다친거 같진 않았어요. 생각보다 꽤 강하게 들이 받았고 소리도 크게 났는데 말입니다. 정말 괜찮냐고 되묻는 노부부를 상대로 제가 무엇을 할 수 있는 상황도 아니여서 그들을 그냥 돌려보냈습니다. 혹시라도 문제가 생길지도 몰라 그들이 타고 간 차량을 찍어놓긴 했어요.(가만보니 한국차네)



    아이스필드파크웨이, 캐나다 로키

    아내가 그럽니다. 정말 괜찮은거야? 아까 보니 뒤에서 꽤 쎄게 받았던데.. 순간 우리의 시선은 제가 메고 있던 배낭으로 향했습니다. (사진중 제가 빙하수 받을때 메고 있던 노란색 배낭입니다.) 배낭을 열어보니 아까 빙하수를 담은 패트병이 가득합니다.

    "먹으면 장수한다는 빙하수가 살렸네"

    우연일까요. 패트병과 아내의 옷가지들이 충격을 완화해 준 꼴이라니..그 패트병이 없었다면 전 아마도 이곳에서 허리를 다쳤을지도 모릅니다. 그것도 여행중에..

     

    이 글을 쓰면서 그때의 아찔했던 상황이 막 떠오르고 있지만 지금은 시간이 지났으니 이렇게 웃으면 쓸 수 있는거 같아요. 어쩌면 최악의 여행이 될 수도 있었는데 빙하수가 살렸단 생각이 듭니다. 이런거 보면 참 묘하네요.^^;

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    Posted by 입질의 추억 ★입질의추억★

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    1. 2012.02.10 12:32 신고
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      경관은 정말 예술입니다.
      마냥 빙하가 와르르 흘러내릴거만 같은데...ㅎㅎ

      궁금한게 있는데 해외에서 접촉사고 나면 보통 어떻게 하나요?
      렌트할때 업체에서 대처 방안을 이야기해주겠지만 조금 궁금하긴하네요..
      • 2012.02.10 15:53 신고
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        저도 그런 상황을 격어보지 못해 뭐라 말은 못하지만
        예전에 렌터카 문제로 검색을 했더니 캐나다 도로를 달리다 차가 빵꾸가 나서 갓길에 세웠데요. 그리고 콜센터에 연락했더니 그냥 우리나라처럼 서비스 차량이 오더랍니다.
        문제는 워낙 오지가 많고 시내에서 멀리 떨어져 있어 기본이 3~4시간 기다려야 한데요. 정말 그런 일 생기면 골치 아플거 같습니다.
    2. 2012.02.10 12:36
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      와~와~ 그저 감탄밖에 안나와요!!
      저렇게 큰차가 엄청 작아보이네요ㅋㅋ
      그나저나 큰일당하실뻔했는데..
      다행이에요;; 빙하수의 믿거나말거나 전설ㅋㅋㅋ
      저도 마시고싶어용
    3. 2012.02.10 12:37 신고
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      완충역활을 한게 분명하군요.
      지금까지 아무일 없음 정말 괜찮은거죠.
      설상차 어마어마 하네요. 바퀴 4개면 차 한대 사겠다.와우~
    4. 2012.02.10 13:07
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      다행이네요....여행지에서 다치면 정말 곤란하지요.
      빙하수가 좋긴 합니다.
      사람도 다치지않게 하고....부인이 많이 놀라셨겠어요~
      그나저나 저 빙하수 맛보고 싶네요~
    5. 하나
      2012.02.10 13:15
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      굉장한 빙하수 였던거 같습니다.
      건강은 물론 안전까지^^*
      천연의 빙하수 정말 이 겨울에
      더욱더 깔금하고 시원하게 보입니다.
      • 2012.02.10 16:22 신고
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        알래스카까지가서 빙하투어를 하는데 비해 이 곳은 접근성이 참 좋은거 같더라구요. 담날 아침 허리가 아주 경미하게 아팠기 했지만 서너시간 지난 이후 현재까진 아무런 이상이 없습니다 ^^
    6. 2012.02.10 13:56 신고
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      아이고 정말 큰일날뻔 하셨네요....외국에서 한국차에 받친 것도 참 묘한 인연이 아닌가 생각됩니다...
      올해 액땜은 외국에서 하신 건가요?.....올해는 좋은 일만 있을 것 같다는 예감이 듭니다...
      잘 보고 갑니다....행복한 하루 되세요 추억님...*^*
    7. 2012.02.10 14:26 신고
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      에너지는 미네랄음료구나...ㅋㅋ
      한국기아차라 그런지 사람 알아보네요^^
    8. 2012.02.10 14:30 신고
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      캬~~~ 정말 멋진 곳인네요... 저렇게 설빙도 있고...
      케나다 정말 매력적이네요 ㅎㅎ
      그리고 입질님이 드신 콜림비아 빙수 물맛 저도 한번 맛보고 싶어요 ㅎㅎ
    9. 2012.02.10 14:50
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      아고~정말 다행입니다!!
      아찔 하셨게써요~~~
      다행히 지금까지 아프지 안으신거 보니 정말 더더욱 다행이네요~~~
      빙하수가 몸도 건강하게 해주고 사고에서도 살려주었네요*^^*
    10. 2012.02.10 15:17
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      큰일날 뻔 하셨네요!! 다행이예요 ^^*
      정말 생명수인걸요~^^*
      저도 함 마셔보고 싶어지네요 ㅎㅎㅎ~^^*
    11. 대관령꽁지
      2012.02.10 17:05
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      사람을 살리는 빙하수를 드셨으니 다행입니다.
      사진속 풍경에 가슴까지 시원 합니다.
    12. 2012.02.10 17:19
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      천만다행이네요.
      빙하수를 담아둔 페트병 덕을 톡톡히 보셨네요.
      지금까지도 아프신덴 없으신가요?ㅎ
    13. 편집장
      2012.02.10 19:54
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      아이쿠 입질의 추억님 십년감수했습니다.
      그나마 한국차가 모국인을 알아보고 그만했나요.
      아니면 수천년 빙하수가 영험했을까요?

      정말 대단한 설상차에 빙하 캐나다 언제 한번 꼭 가고싶습니다.
    14. 2012.02.10 22:06 신고
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      그래도 큰 사고 없어서 다행입니다..
      허리.. 지금도 괜찮으신거죠...
      빙하수.. 생명의 물입니다... ^^
    15. 2012.02.11 00:39
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      지금은 괘안으신건가여ㅡㅡㅡ행운의생수병이엇기를 기도합니다
    16. 2012.02.11 01:32
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      소금같아용~~~ㅎㅎㅎ

      아웅~그래도 안다치셔서 얼마나 다행인지요~~~
      정말요~~^^
    17. 2012.02.11 07:34
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      저 빙하수 더러워요 비추에요 저는 20년전에 갔다 왔는데 그때도 더러웠요 현지인들도 비추하죠
    18. 2012.02.11 08:17 신고
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      여행갔을때 사고를 당하면 정말 황당하지요.
      그나마 다행입니다.

      꼭 가보고 싶은 곳이군요.
      설상차의 바퀴를 보니 저런 차로 바꾸고 싶은 마음이 마구듭니다.
    19. 2012.02.11 11:14
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      추워죽겠는데 거길뭣허러 기가서 빙수니뭐니떠들고난리냐 한심한넘
    20. 2012.02.23 17:15
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      저도 작년에 같다 왓습니다..빙하수에서 탄냄새가 낫던것 같은 기억이....다시 한번 가고 싶군요.

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